Súper electrónicos 100% reciclables, hechos de… ¡TINTA!

Súper electrónicos 100% reciclables, hechos de… ¡TINTA!

Cada semana encuentro noticias más y más sorprendentes, que prometen ayudar a lograr un futuro totalmente sustentable.

La noticia de hoy me impresionó muchísimo. Es acerca de un avance que pudiera permitirnos alcanzar el 100% de reciclaje en electrónicos.

¿Sabes que lo más difícil de reciclar aparatos electrónicos es separar sus partes?

Aún no hay forma de automatizarlo.

¿Quieres reciclar tu teléfono? Pues toca abrirlo y clasificar los materiales uno por uno: Aluminio aquí, cobre allá.

Ah, pero además tendrías que hacer lo mismo con cada componente que esté hecho de más de un material (apuesto que casi todos son así).

Como te puedes imaginar, esto es lento, costoso, y tedioso. Por eso el reciclaje de electrónicos es tan bajo.

En fin, ya conoces el problema. Ahora te presento la solución (bueno, una posible solución).

Electrónicos impresos

¿Cómo impresos?

Así como suena. 

Ni siquiera estoy hablando de tecnologías más “nuevas” como la impresión 3D, sino que me refiero a las impresoras de tinta y papel.

La magia sucede en la tinta. Esta la preparan de forma especial, para que una vez impresa pueda conducir electricidad.

¿Será este el futuro de la electrónica?

Esto puede sonar a brujería para nosotros, pero en realidad ya tiene tiempo existiendo. El avance más reciente en realidad trata de una tinta similar, pero opuesta.

En vez de conducir, esta variante hecha con fibras de madera evita que la electricidad fluya.

Hmmm suena contraproducente, ¿no? Pues en realidad los aislantes son tan importantes como los conductores.

Si no se usaran imagina, ¡todo haría corto!

Así que aunque la tinta conductora ya existía, nadie sabía cómo aplicarla… Hasta ahora.

Prueba del concepto: Imprimiendo un transistor

Un transistor convencional
Así se ve un transistor de nivel consumidor. Los que hay en nuestras computadoras son más pequeños.

Combinar la tinta conductora con la aislante ha permitido usar esta tecnología en el mundo real.

Para demostrar que es viable usarla, un equipo de científicos crearon un transistor impreso, completamente reciclable y 100% funcional.

¡Esto es increíble!

Un transistor es un componente súper súper importante en la electrónica. Nuestros celulares y computadoras usan millones de ellos.

Por eso es tan emocionante poder fabricarlos de forma que se puedan reciclar totalmente.

Y hablando de esto… ¿Cómo los reciclan?

El proceso de reciclaje

Uno de estos transistores mágicos está hecho más o menos así:

  1. Se combina la tinta conductora con la tinta aislante en un circuito adecuado para que el transistor funcione.
  2. Ambas se imprimen en papel, que es un material ya reciclable.
  3. Se usa electricidad para hacer trabajar al transistor.
  4. Cuando acaba su vida útil, la tinta se separa del papel usando un proceso químico, y se recupera por centrifugado.
  5. La tinta conductora recuperada puede reusarse (¡se estima que se recupera prácticamente el 100%!)
  6. El papel se recicla, junto con la tinta aislante (que viene de la madera, así que no hay problema en reciclarlos juntos)

De esta forma se obtienen componentes electrónicos totalmente reciclables, que pueden ser reusados, así que pertenecen totalmente en una economía circular.

Y si bien los inventores aclaran que esta tecnología aún no puede reemplazar a los componentes tradicionales, creo que podemos estar de acuerdo en que es un gran primer paso en la dirección correcta.

 

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