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¿Por qué no aumenta la contaminación oceánica?

Conociendo nuestros patrones de consumo y la cantidad de plástico que se genera anualmente en el planeta, sería lógico asumir que la basura marina incrementa de forma continua.

Curiosamente, muchos estudios llegan a una conclusión distinta: Los datos recabados coinciden en que la cantidad de basura presente en el ecosistema marino se mantiene constante año tras año.

Para cierto tipo de productos, sí es factible concluir que han dejado de contaminar los mares.

Un ejemplo son los pellets industriales, los cuales han sido sujetos a normas y regulaciones que reducen su uso en las prácticas industriales y, en consecuencia, un menor volumen de ellos alcanza el océano.

Fuera de estos casos especiales, los datos recabados simplemente no respaldan lo que todos sabemos:

El mar actúa como el basurero del mundo.

(Lee aquí acerca del basurero más alto del mundo)

Anillos de cerveza recogidos en la playa
No es raro encontrar basura cerca del mar

Descifrando el misterio de la basura marina

Para desafiar esta incongruencia, un equipo de expertos liderado por el Doctor Francois Galgani analizó una plétora de datos referentes a la basura marina y a los modelos usados para representarlos.

Tras hacer un estudio exhaustivo, este grupo de investigadores publicó 2 teorías que buscan explicar esta disociación entre los datos recabados y la realidad:

  1. Una parte de la basura termina en áreas remotas del océano, donde no existen programas de monitoreo, por lo que este volumen no es representado en los datos recabados.
  2. El ambiente marino degrada la basura en micro y nano plásticos, y siendo de un tamaño tan pequeño, no son detectados.

Los científicos concluyen su publicación con un llamado a la acción:

«Se deben hacer mayores esfuerzos para identificar las fuentes de la basura marina y las formas en que esta es degradada dentro del ecosistema marino.»

Aseguran que, de lo contrario, la capacidad humana para identificar tendencias en la basura marina permanecerá estancada.

Cerramos esta nota con una serie de datos que reflejan a grandes rasgos la problemática que vivimos actualmente:

  • Se estima que cada año entran 8 millones de toneladas al mar
  • Estas se suman a las 150 millones de toneladas plásticas ya existentes en ese ecosistema
  • Anualmente se producen 380 millones de toneladas de plástico
  • La mitad de esta cifra son plásticos de un solo uso

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