El 2020 en noticias medioambientales

El 2020 en noticias medioambientales

Enero - Cerrar la capa de ozono alentó el calentamiento del ártico

Glaciar en el ártico

El tratado internacional que ayudó a salvar la capa de ozono terrestre es considerado uno de los esfuerzos ambientales más importantes de toda la historia.

Y en Enero se tuvo evidencia de que hizo más que preservar el escudo del planeta.

El Protocolo de Montreal inició en 1987 el plan para dejar de usar Clorofluorocarbonos, un poderoso y dañino contaminante.

De no haberse llegado a este acuerdo, el impacto del calentamiento global habría sido mucho peor.

Febrero - 222 científicos afirman que las crisis “en cascada” son la mayor amenaza para el bienestar de futuras generaciones

Equipo de 3 científicos trabajando en su laboratorio

En Febrero de este año se publicó una encuesta realizada a 222 líderes científicos de 52 países distintos, y llegaron a un consenso.

La mayoría de estas personalidades identificó 5 riesgos globales como los más críticos para la salud planetaria:

  • Fracasar en mitigar y adaptarnos al cambio climático
  • Eventos climáticos extremos
  • Pérdida extrema de biodiversidad y colapso de ecosistemas
  • Crisis de alimentos
  • Crisis de agua

Lo más grave es que estos 5 se afectan unos a los otros, y cuando uno de ellos se cumple, los demás tendrán efectos peores.

Marzo - Lego promete volverse verde

Si bien en su momento fue revolucionario, hoy el plástico empieza a ser cada vez peor visto. Esto debido al daño que causa al planeta.

Por eso es importante buscar soluciones y alternativas, lo cual se ha propuesto la empresa “Lego”, mundialmente famosa por sus ladrillos plásticos.

Este año anunciaron que, para 2030, serían 100% sustentable.

Por ahora, 2% de las piezas que fabrican ya son hechas de un material biológico: Polietileno a base de azúcar de caña.

Queda por ver qué otros cambios hacen para cumplir con su objetivo.

Abril - El Polo Norte pronto tendrá veranos libres de hielo

Polo Norte derritiéndose

Este año nos ha abierto los ojos en varios sentidos. Uno de ellos es darnos cuenta que, antes de 2050, el Océano Ártico tendrá veranos deshielados.

Si queremos remediarlo, debemos redoblar nuestros esfuerzos. La eficacia de las medidas climáticas que creemos será lo que determine cuánto tiempo durará, y qué tan seguido.

Mayo - Ante el COVID-19 la humanidad tiene que acudir a las energías renovables

Campo de aerogeneradores, con el sol poniéndose al fondo

La pandemia tomó al mundo por sorpresa.

Esto sacó a la luz ciertas verdades importantes en el ámbito energético en México. La primera de ellas es que la producción de petróleo cada vez nos conviene menos. 

La ampliación de los periodos de confinamiento ha ocasionado que la demanda de este producto disminuya, mientras que las energías renovables han sido capaces de mantenerse en pie.

Si aprendemos de esto, será importante aumentar la inversión en energías renovables e infraestructura verde, a partir de ya.

Junio - El desastroso derrame de combustible en el Círculo Polar Ártico

Estación de extracción de petróleo crudo en el mar

Este mes los ríos se pintaron de rojo.

La empresa Norilsk Nickel derramó 20 mil toneladas de diésel dentro del círculo polar ártico. 

El derrame, considerado en la historia de Rusia como el segundo más grande que ha habido, contaminó 350 kilómetros cuadrados, y el costo de la limpieza se estimó (en su momento) en 1 500 millones de dólares.

Si bien sucedió este año, se espera que tome hasta 10 años más para poder terminar de limpiar el desastre. 

Julio - Japón anuncia que cerrará 100 centrales de carbón antes de 2030

Carbón quemado, generando calor

Hoy, el 32% de la energía de Japón es generada gracias al carbón.

¡Esto es terrible! El carbón encabeza la lista de las peores formas de generar energía.

Por fortuna, ya está tomando acción, y empezará a cerrar sus plantas más ineficientes. Estas 100 que planea clausurar representan el 90% de las plantas de carbón construidas antes de 1990.

Para compensar la energía perdida, incrementará la proporción de energía renovables y de centrales nucleares.

Agosto - Se vive la primera extinción masiva causada por los humanos

Esta no es la primera vez que la Tierra se enfrenta a un evento de extinción masiva de especies. Asteroides, cambios climáticos, y elevaciones del nivel del mar ya han arrasado con millones de especies.

Pero de acuerdo con lo publicado en Agosto, esta es la primera extinción causada por nosotros.

Las primeras 5 extinciones masivas fueron causadas por fenómenos naturales. 

En cambio, hoy las actividades humanas están llevando a cientos de especies a desaparecer del planeta: De 2001 a 2014 se extinguieron 173 especies, lo que es 25 veces más rápido que un ritmo normal.

Esto no es nada bueno, y lamentablemente es irreversible.

Septiembre - Diseñan método para reciclar CO2 utilizando luz solar

Persona cargando 2 tanques de dióxido de carbono, para reciclar el gas

Este año ha tenido noticias de todo tipo. ¡Esta es una de las buenas!

Desde la revolución industrial los humanos hemos incrementado la cantidad de CO2 en un 45%, lo que está causando el calentamiento global y el cambio climático.

Por eso, distintos equipos de investigación están buscando formas de convertir el dióxido de carbono capturado en productos útiles. Estos pueden ir desde polímeros hasta medicamentos.

El “reciclaje” de CO2 no es un proceso recién inventado, pero tiene la desventaja de que utiliza cantidades enormes de energía para cumplir su propósito.

Por eso es tan importante el trabajo realizado por Shaama Sharada, publicado en Septiembre.

Gracias al trabajo del equipo y a las simulaciones realizadas, se sabe que es posible acelerar las reacciones de transformación del CO2 utilizando radiación ultravioleta.

Es decir: Con energía solar, gratuita y disponible.

Octubre - Diseñan súper enzima devora plástico

Muchas botellas de plástico colocadas una tras otra

La ciencia sigue creando nuevas soluciones a los problemas ambientales.

En esta ocasión crearon una súper enzima que puede descomponer el plástico 6 veces más rápido que su predecesora.

El equipo de científicos de la Universidad de Portsmouth rediseñaron la enzima PETasa. Como su nombre sugiere, esta es capaz de descomponer el PET, uno de los tipos de plásticos más populares.

La velocidad a la que estas enzimas descomponen el PET es un hito en el proyecto que busca utilizarlas para reducir la contaminación plástica.

Sin embargo, pese al gran éxito que este avance representa, los investigadores comentan que el proceso sigue siendo demasiado lento para ser comercialmente viable, por lo que es indispensable profundizar en la investigación.

Esperemos pronto tener más noticias sobre este trabajo.

Noviembre - Listado de los 10 empleos verdes más solicitados en el mundo

2 personas instalando paneles solares en un techo de tejas

Los empleos verdes no son solo para quienes instalan paneles solares.

Esta nueva área de la economía sigue creciendo, y abarca más de lo que te pudieras imaginar.

De hecho, cualquier empleo tiene el potencial de ser verde si se ejerce de la forma adecuada: Desde la albañilería, hasta la ciencia e ingeniería.

A 2020, los 10 empleos verdes más solicitados son:

  • Director de sustentabilidad
  • Construcción de edificios sustentables
  • Abogado con especialidad medioambiental
  • Geocientífico
  • Ingeniero medioambiental
  • Hidrólogo
  • Científico medioambiental
  • Agricultor urbano
  • Científico de conservación de áreas naturales
  • Planificador urbano

Diciembre - Encuentran microplásticos en el Everest

Campo base en el Monte Everest, con la montaña vista al fondo

Debido a este hallazgo, la exploradora de National Geographic Imogen Napper ha descrito al monte como “El basurero más alto del mundo”.

Un equipo recolectó y analizó muestras de nieve tomadas del Monte Everest, y sorprendentemente encontró microplásticos en todas ellas, sin excepción.

De acuerdo con Napper, en las muestras se encontraron cantidades significativas de poliéster, acrílico, nylon, y fibras de polipropileno.

No resulta tan sorprendente que estos mismos materiales sean los que se usan para fabricar equipo de alto rendimiento para actividades al aire libre. Entre ellos la ropa, las casa de acampar, y las cuerdas para escalar.

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