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Diseñan método para reciclar CO2 utilizando luz solar

Shaama Sharada considera que el dióxido de carbono es una molécula estable y feliz… Ella busca cambiar eso.

Desde la revolución industrial los humanos hemos incrementado la cantidad de CO2 en un 45%, lo que está causando el calentamiento global y el cambio climático.

Y nada más nos quedan 10 años para hacer algo al respecto.

Por eso, distintos equipos de investigación están buscando formas de convertir el dióxido de carbono capturado en productos útiles. Estos pueden ir desde polímeros hasta medicamentos.

El “reciclaje” de CO2 no es un proceso recién inventado, pero tiene la desventaja de que utiliza cantidades enormes de energía para cumplir su propósito.

Tradicionalmente la técnica preferida usa calor o electricidad para convertir el CO2 en productos. 

Pero hay un problema cuando se necesita tanta energía: Se termina dañando al ambiente más de lo que se le ayuda.

Es aquí donde entra el equipo supervisado por Sharada. Ellos han diseñado un método que aprovecha la luz solar para lograr esta transformación.

Reciclaje de CO2 con asistencia solar

Este es un estudio computacional que por el momento permanece único en su tipo.

Gracias al trabajo del equipo y a las simulaciones realizadas, se sabe que es posible acelerar las reacciones de transformación del CO2 utilizando radiación ultravioleta.

Pero con este descubrimiento llegan nuevos retos.

Sharada y su equipo están explorando nuevas estrategias para lograr altas velocidades de reacción. 

Además, también buscan conseguir que las reacciones puedan ocurrir gracias a la luz visible. Para esto último aplicarán algoritmos genéticos y química cuántica. 

Shaama argumenta que esta nueva técnica basada en la energía solar supera a sus predecesoras, ya que estas tienen dos grandes puntos negativos:

  • Utilizan químicos a base de metales raros.
  • Son más caras, con materiales difíciles de conseguir y potencialmente tóxicos.

Cabe recalcar que este es un gran avance para poder disminuir la cantidad de CO2 en la atmósfera, pero apenas se encuentra en fase teórica.

El equipo supervisado por Sharada sigue trabajando para superar las limitantes propias de este método, para eventualmente poder validarlo y utilizarlo como herramienta en pro del medio ambiente.

 

Artículo original publicado en Science Daily.

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